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加拿大科学家研究:新冠病毒可感染北美鹿鼠,并在鼠间传播

据《科技日报》消息,加拿大科研人员于今年 6 月在英国《自然 · 通讯》杂志上发表论文,发现新型冠状病毒可感染北美鹿鼠并在鼠间传播。研究为进一步了解新冠病毒中间宿主及其传播途径提供了线索。



△论文截图

鹿鼠是啮齿动物仓鼠科的成员,与易感染新冠病毒的叙利亚仓鼠密切相关,广泛分布在北美。鹿鼠是几种已知的和新出现的人畜共患病病原体的天然宿主,研究人员研究了鹿鼠感染及传播新冠病毒的情况。

在检查鹿鼠体内的 ACE2 受体蛋白与人类 ACE2 受体蛋白的一致性后,研究人员得出结论,鹿鼠很可能对新冠病毒易感。研究人员还发现,氨基酸差异不太可能对刺突蛋白结合效率产生有害影响。



△论文截图

研究使用新冠病毒细胞培养液感染北美鹿鼠,发现病毒可在北美鹿鼠上呼吸道和下呼吸道复制,但不会引起宿主的病变。受感染的鹿鼠能够在共同饲养时通过直接接触将新冠病毒传播给幼崽。

另外,在北美鹿鼠的洗鼻液、口咽和直肠拭子中均检测到具有传染性的病毒,在其粪便和尿液中检测到病毒 RNA。尽管鹿鼠体内病毒载量很高,肺部和血清转换中的炎性细胞因子水平也有所升高,但研究人员只观察到了无症状感染或轻度疾病。



△论文截图

本研究的实验表明,成年鹿鼠容易受到实验中从人类分离的新冠病毒的感染,这引发了人们对 " 反向人畜共患病 " 现象的担忧。新冠病毒传播回人类的风险也可能加剧当前的疫情大流行。

研究人员指出,人与鹿鼠之间传播的实际风险尚不清楚,对于新冠病毒如何在野生鹿鼠种群之间持续传播的风险仍然缺乏了解。

现代快报 +/ZAKER 南京 国际新闻组


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