返回
顶部
首页 > 首页 > 聚焦图片 > 正文
全球首例!南京科学家发现1500万年前南酸枣,有“七只眼睛”

现代快报讯(记者 阿里亚)说到南酸枣,很多南方人都非常熟悉。每到金秋,小小圆圆的南酸枣挂满枝头,看上去真馋人。一竿子打下去,它便像冰雹子似的落下来,捡起来一尝,酸甜可口,越吃越爱。

南酸枣的果子除了吃之外,还有一个很有意思的地方——顶部有五个小孔,极像五只眼睛,所以又名五眼果。

近日,国际古植物学专业期刊《古植物学和孢粉学评论》报道了一项研究成果:中科院南京地质古生物研究所的科研人员们与美国芝加哥植物园的同行合作,在福建发现了 1500 万年前木乃伊化南酸枣果化石。这也是全球首例具有七个孔的南酸枣属果化石。



△南酸枣果实化石宏观形态(1-3)及微细结构特征(4-6)

科学家发现近 80 枚 " 木乃伊 " 南酸枣果化石

北方有酸枣,南方有南酸枣。每年的 8 月份开始,南酸枣就结起果子。抬头看,未成熟的青色南酸枣和树叶混为一体,很难发现。树下则是一地的成熟果子,色泽金黄而诱人。剥开外皮之后,里面的果肉粘乎乎的,看起来就像是鼻涕一样。因此,它还有个超级奇葩的名字:" 鼻涕果 "。

虽然名字不太好听,但吃起来还是很不错的,酸甜可口营养丰富。南酸枣的果肉还常被加工成南酸枣糕,是备受人们喜爱的零食。据考古证据显示,早在 8000 多年前,古人就已经开始食用南酸枣。

" 南酸枣由果皮、果肉和果核组成,我们此次发现的就是果核。" 中科院南京地质古生物研究所博士王姿晰介绍,福建省漳州市漳浦县的佛昙群地层是一个珍贵的地质宝库,曾出土过大量的动植物化石及琥珀。从五年前开始,研究团队就在这里进行化石采掘。近日,他们有了令人惊讶的发现。

" 太幸运了,我们在采集化石的时候发现了近 80 枚木乃伊保存的南酸枣果化石。它们很小很黑,与泥沙混在一起,但还是能比较清晰地判断出来是化石。" 王姿晰说,这些立体化保存的化石是非常罕见的。" 之所以被称为‘木乃伊’化石,是因为它们不仅样貌保存完整,如果打开这些化石的果实,会发现里面的种子也保存完好。"



△南酸枣果实化石 Mico-CT 扫描宏观形态(1-3)及内部结构特征(4-9)

果核有七个孔?新发现颠覆传统认知

南酸枣的果子除了吃之外,还有一个很有意思的地方。完整的果子不容易看出来,但如果把果肉完全吃掉,就可以发现在核的一端整齐排列着三至六个小孔,孔内就是存放种子的地方。一般以五个孔居多,又名五眼果,有着 " 五福临门 " 的寓意。

然而,科研人员们此次发现的这批南酸枣果化石非常奇特,它们竟有七个小孔!王姿晰告诉现代快报记者,一直以来都没有发现过具有七个孔的南酸枣果化石,这是首例。

" 此次发现表明,1500 万年前南酸枣的形态特征比现代的更为多元化。" 王姿晰介绍,科研人员们利用微计算机断层扫描和包埋切片等实验方法,系统研究了这个木乃伊化南酸枣果化石,并建立了新种福建南酸枣。

" 现生的南酸枣是东亚特有植物,事实上大约 2000 万年前,南酸枣广泛分布于欧亚大陆。但 1500 万年前气候骤变,南酸枣就在欧美大陆消失了,只在东亚地区存活了下来。" 王姿晰表示,南酸枣的生态适应范围较广,这个特点可能是它在东亚地区一直延续至今的一个重要原因。

中科院南京地质古生物研究所供图


相关推荐
热点
版权所有 江苏现代快报传媒有限公司 @copyright 2007~2020 xdkb.net corperation. 苏ICP备10080896号-6 广告热线:96060 本网法律顾问:江苏曹骏律师事务所曹骏律师